BUSINESS

Rubik Jadi Mainan Terlaris Sepanjang Masa, Apa Rahasianya?

Menguasai pangsa pasar game asah otak atau sebesar 42%.

Rubik Jadi Mainan Terlaris Sepanjang Masa, Apa Rahasianya?Ilustrasi Rubik's Cube/Dok. Spin master via Fortune.com

by Desy Yuliastuti

31 January 2024

Follow Fortune Indonesia untuk mendapatkan informasi terkini. Klik untuk follow WhatsApp Channel & Google News

Jakarta, FORTUNE - Jika Anda pernah mencoba kubus rubik atau Rubik's Cube, Anda pasti tahu bahwa permainan ini tak mudah untuk dipecahkan. Namun terlepas dari sifat permainan yang menantang, mainan ini bertahan lebih lama dibandingkan kebanyakan mainan lain di generasinya—seperti Tamagotchis dan Game Boys. 

Cube telah mengalami pertumbuhan dan kesuksesan yang luar biasa dalam umurnya yang relatif panjang di dunia game, terjual sekitar 500 juta unit saat merayakan hari jadinya yang ke-50 tahun ini sejak profesor arsitektur Erno Rubik menemukannya—sesuatu yang menurutnya di luar ekspektasinya. 

“Ini adalah fakta yang aneh—yang mengejutkan saya sama seperti orang lain—bahwa selama beberapa dekade, di masa revolusi teknologi yang belum pernah terjadi sebelumnya, ketertarikan terhadap objek sederhana dan 'berteknologi rendah' ​​tetap bertahan. Dan nyatanya, daya tarik ini telah berkembang,” tulis Rubik dalam bukunya Cubed yang terbit pada tahun 2020. 

Melansir Fortune.com pada Rabu (31/1), profesor asal Hungaria ini mendirikan kubus warna-warni—yang konfigurasi dasarnya melibatkan kisi-kisi tiga dimensi 3×3 yang dipelintir dan diputar sehingga setiap permukaannya memiliki warna yang sama—pada tahun 1974, ketika ia baru berusia 29 tahun.

Rubik, kini berusia 79 tahun, selalu memiliki kecenderungan terhadap teka-teki, dan latar belakang akademisnya di bidang seni dan patung menjadi instrumen yang membantu dalam menciptakan prototipe pertama dari Rubik's Cube yang kita kenal sekarang. 

“Sejak usia muda saya tertarik mengenai pemecahan masalah, tantangan, soal catur, dan sebagainya,” kata Rubik kepada Fortune.

Meskipun dia telah menciptakan sesuatu yang membuatnya penasaran, tapi dia tidak dapat menyelesaikannya selama sebulan. Namun, ia tetap mencoba melakukannya. Keberhasilannnya pun menandai awal perjalanan Cube yang pertama—ke toko-toko di Hongaria dan dengan cepat menyebar ke penjuru dunia.  

Lebih dari sekedar permainan

Rubik mengatakan, pada awalnya penting untuk membuktikan pada diri sendiri bahwa hal yang dimulai sangat mungkin untuk diselesaikan.

"Jadi, saya pikir baiklah, kalau saya bisa, orang lain juga bisa,” kata Rubik sambil menyebut Cube secara filosofis sebagai cerminan kehidupan itu sendiri.

“Pertanyaannya adalah, bagaimana Anda menemukan jalan di antara begitu banyak kemungkinan posisi dan bagaimana Anda dapat menemukan jalan kembali?” katanya, menambahkan.

Kompleksitas dan sifat paradoks dari Cube menjadikannya lebih dari sekedar permainan (yang diselesaikan oleh pemain berusia 21 tahun dalam catatan waktu 3,13 detik tahun lalu.

Peningkatan penjualan Cube yang paling awal terjadi pada tahun 1980an, ketika Rubik membawa ciptaannya ke sebuah pameran di New York—dalam tiga tahun berikutnya, sekitar 100 juta Cubes terjual, menciptakan hiruk-pikuk yang tidak pernah diharapkan atau dilihat Rubik sebelumnya.

Rubik menggambarkan Kubus sebagai alat yang membantunya memahami orang. Akademisi lain juga menganggapnya demikian, termasuk ilmuwan kognitif Douglas Hofstadter, yang menulis tentang Kubus pada tahun 1981 bahwa “kubus adalah penemuan mekanis yang cerdik, hiburan, alat pembelajaran, sumber metafora, dan inspirasi.”

Dengan 43 triliun solusi untuk Cube, pada awalnya hal ini terasa seperti tugas yang mustahil untuk diselesaikan. Namun kemampuan Cube untuk membingungkan orang juga merupakan hal yang menarik perhatian para penggemar selama bertahun-tahun, sehingga menciptakan seluruh alam semesta tersendiri.

Orang-orang kini telah memecahkan Cube dengan mata tertutup, berkompetisi di kejuaraan internasional, menggunakannya untuk mendemonstrasikan terobosan AI , dan banyak lagi. Mainan ini juga mendapat tempat dalam budaya pop. Mulai dari tampil dalam video musik Spice Girls hingga tampil di The Pursuit of Happyness karya Will Smith.

Bertahan di tengah digitalisasi

Selaras dengan kemampuannya yang dapat berubah-ubah, Rubik's Cube selama beberapa dekade telah berhasil beradaptasi dan menciptakan ceruk tersendiri meskipun ada bentuk hiburan lain yang didorong oleh teknologi. 

Kualitas abadi Rubik's Cube inilah yang membuat akuisisi Spin Master Corp. oleh perusahaan mainan asal Toronto, Kanada pada 2021. Direktur senior Spin Master, Sam Susz, mengatakan kepada Fortune bahwa perusahaan juga  menyadari pentingnya melayani audiens muda yang paham digital. 

“Ini merupakan tantangan bagi merek ini karena sudah ada selama 50 tahun. Ada banyak cara yang telah dicoba untuk diciptakan kembali,” kata Susz.

Dia menambahkan, Spin ​​Master mencoba menemukan cara untuk mempertahankan bentuk dan bentuk ikonik, tetapi memperkenalkan cara bermain baru dan cara baru untuk berinteraksi dengan Cube. Spin Master meluncurkan Rubik’s Phantom Cube, yang bereaksi terhadap sentuhan pengguna untuk menampilkan warna ubin untuk sementara, menambahkan tantangan baru pada Kubus dengan menguji memori pemain.

Variasi ini, kata Susz, menarik bagi para pembuat kubus yang ingin meningkatkan keterampilan mereka, dan bagi pemberi hadiah yang mengenali permainan asah otak dalam bentuk aslinya dengan tambahan kebaruan. 

Popularitas Cube tercermin dalam penjualannya yang kuat—pada tahun 2022, 5,75 juta unit resmi terjual secara global dan angka tersebut naik 14 persen dibandingkan tahun lalu, menurut angka dari perusahaan data Circana yang dibagikan kepada Fortune oleh Spin Master pada bulan Desember.

Cube yang ikonik juga menguasai pangsa terbesar pasar game asah otak, dengan total 42 persen. Menariknya, dunia cubing digital juga berkembang, kata Susz. Dengan kemajuan baru dalam cubing didukung teknologi Bluetooth, maka memungkinkan pemain untuk bersaing satu sama lain dari berbagai belahan dunia.

Cube juga memiliki aplikasinya sendiri bagi mereka yang ingin menyelesaikannya di perangkat pribadi mereka. Spin Master telah memanfaatkan kolaborasi untuk menjaga merek tetap relevan dan diminati—misalnya, baru-baru ini Spin Master meluncurkan lini khusus Rubik's Cube untuk memperingati ulang tahun Disney yang ke-100.

Perusahaan ini akan meluncurkan produk baru hingga tahun 2024 untuk memperingati 50 tahun merek Rubik, termasuk kemitraan dengan Marvel dan Hello Kitty.  “Kami melakukan berbagai macam kolaborasi unik yang menurut kami akan menarik bagi kolektor anak-anak dan dewasa,” kata Susz. 

Sebagai merek yang baru saja mencapai tahun emasnya, merek ini tetap terasa muda, bersemangat, dan hidup saat bertransformasi ke zaman baru, namun tetap setia pada akarnya. Mungkin itu sebabnya pendirinya tidak suka membicarakan Cube dalam bentuk lampau.

“Saya pikir kita tidak bisa membicarakan Cube di masa lalu. Kubusnya ada di masa sekarang,” kata Rubik.